Navigation toggle inloggen Mijn winkelmand 0

Ann

Fietsen is tof. Ge moet dat niet van ons aannemen. Elke maand laten we een Madam aan het woord die haar liefde voor fietsen met jullie deelt.

Hoe heb je Madam Vélo leren kennen?

Ik heb Madam Vélo leren kennen via Facebook, denk ik. Ik heb een kennismakingsrit meegedaan en was verkocht van de pakjes en van het gezelschap.

Hoe heb je de fietsmicrobe te pakken gekregen? Hoe en waarom ben je beginnen fietsen?

Ik fiets nu al twaalftal jaar. Ik sportte al heel veel, ging dagelijks naar de fitness. Op een gegeven moment heb ik een hele basic koersfiets gekocht met de bedoeling om dagelijks naar mijn werk te fietsen.

Toen leerde ik Ladies Fun Ride (van Angelique Dupré) kennen waar ik in het weekend mee reed. Nu rij ik elke zaterdagmiddag bij Cycling Maes Team van Anzegem. Een toffe groep vrouwen waar gezellig samenzijn troef is, en we de après bike ook belangrijk vinden.

En elke zondagvoormiddag rij ik bij de Nieuwenhovespurters te Nieuwenhove bij groep B, gemengd mannen en vrouwen. Ook een toffe groep, die goed samenhangt.

Fietsen is mijn uitlaatklep. Genieten is vooral de hoofdzaak.

Wat doet fietsen met jou?

Fietsen is mijn uitlaatklep. Mijn manier om mijn hoofd leeg te maken. En als ik onderweg een leuke babbel kan doen is dat mooi meegenomen. Genieten is vooral de hoofdzaak.

Waar geniet je het meest van tijdens het fietsen?

Ik kan genieten van mooie omgevingen waar we fietsen, de leuke babbels, maar ook van de rust. Gewoon fietsen en nergens aan denken. Ik geniet ook van het gevoel als mijn benen goed zijn, om te temporijden bij de mannen. Gewoon mee zonder al te veel af te zien.

Ben je een winterfietser of een schoonweerfietser?

Ik fiets het liefst in’t zonnetje, maar een beetje regen houdt me niet tegen. Natuurlijk heb ik liever niet dat het watergiet bij het vertrek. Als het onderweg zo hard regent is daar niets aan te doen buiten heel voorzichtig te zijn.

In de winter mountainbike ik nu met de dames van Maes Anzegem. En als het niet te glad ligt ook met de Nieuwenhovespurters met de koersfiets.

Je fietst ook mee voor Think Pink. Vanwaar je inzet? Zijn er nog goede doelen waar je je voor fietst?

Ik heb al een zestal edities meegedaan met Think Pink. Mijn inzet is er omdat ik al heel veel dierbaren (mama en zus) en vrienden heb verloren aan kanker. Dit jaar fietsen we vier dagen dwars door Nederland. We zijn met een aantal vrouwen die elk jaar afspreken welke editie we samen kunnen doen. In totaal doen daar 80 vrouwen aan mee. Maar we rijden allen in kleine groepjes. Think Pink organiseert niet enkel Bike Challenges, maar ook Walk and Run. Bij interesse kan je eens kijken op hun site.

Fiets je vooral solo, met fietsbuddies, met een fietsclub, …?

Ik fietste de eerste jaren vooral solo, daarna ben ik bij Ladies Fun Ride gegaan. In groep ben je meer gemotiveerd om je grenzen te verleggen.

Het heeft zijn voor en nadelen. Als je alleen rijdt kies je naar waar, hoe rap, hoe ver,… Maar in groep moet je je aanpassen, waar ik geen probleem mee heb.

Heb je een favoriete route? Welke? En waarom net daar?

Ik fiets graag in de Vlaamse Ardennen; er de hellingen gaan opzoeken. We rijden daar heel vaak op zondag met de club. Ik fiets graag langs kleine boerenweggetjes, waar amper een auto te zien is.

Heb je een bepaald doel voor ogen, qua kilometers, een plaats waar je zou willen fietsen, bepaalde route die je zou willen doen,…?

Ik zou graag eens een meerdaagse fietsreis doen met pak en zak: thuis vertrekken naar Rome bijvoorbeeld. Gewoon alles basic, in een jeugdherberg slapen en zo…. Nu in september doe ik mee aan de Amstel Gold Race, normaal gezien 200 km, maar zal afhangen van het weer en hoe ik me voel op dat moment. Daarna eind september fiets ik mee met Little Black Bike naar Trier. En in oktober ga ik samen met Chantal en Linda (ook Madam Vélo) een weekje naar Spanje om te fietsen. In het voorjaar ben ik al een week naar Calpé geweest met Kortweg.

Dus eigenlijk al mijn reisjes zijn in het teken van de fiets. Als vrijgezel kan je daarvoor kiezen en is mijn fiets mijn rijkdom.

vlnr: Ann, Chantal en Linda

Kan je zelf een platte band vervangen? Indien niet: wat doe je als je toch lek rijdt?

Het is heel lang geleden dat ik plat ben gereden (ssst, ‘k ga het niet te luid zeggen en hout vasthouden). Maar als ik plat val ‘s zaterdags helpen we elkaar om die band te vervangen. En zondags, ja, de mannen doen dat.

Hoe vaak poets je je fiets? Wees eerlijk 😉 

Als het geregend heeft, poets ik mijn fiets meestal wel direct na fietsen. Bij droog weer rij ik er wel twee keer mee. Ik wil wel altijd met een deftige fiets buiten komen.

Wat is jouw mooiste of leukste fietsherinnering?

Mijn kippenvelmomenten zijn toch als je aankomt bij Think Pink. De laatste dag moeten we een 500 meter voor de bogen van Think Pink stoppen en worden onze namen doorgegeven. Dan rijden we binnen, waar alle vrienden en kennissen staan en dan roepen ze onze namen af.

Heb je fietshacks (kleine trucjes die het leven van de fietser makkelijker maken) of tips voor fietsers?

Een goede positie op de fiets vind ik heel belangrijk. Ik zie veel mensen met gestrekte armen en opgetrokken schouders fietsen. Het is beter om je armen lichtjes te plooien en je schouders te ontspannen. Af en toe betrap ik er mezelf ook op en schud dan alles eens los.

Ook zie ik er veel op hun toppen rijden. Het is beter om je voet zo plat mogelijk te houden. Zo kan je ook beter duwen en trekken op je pedalen. Je kan deze techniek altijd bekijken op YouTube. 

Eenmaal je de fietsmicrobe te pakken hebt, ben je verkocht.

Hoe heb je de fietsmicrobe te pakken gekregen? Waarom ben je ooit beginnen fietsen?

Ik ben zelf beginnen te fietsen met de mountainbike omdat ik als kind vaak naar de Ardennen op vakantie ging waar mijn broer, vader en ik vaak fietsten.

Maar echt met de koersfiets was pas rond mijn 20e – vooral omdat vrienden van me het deden en ik zelf ook wel koersfanaat was. Het peloton en de koers intrigeerden me als sport omdat ze zo puur is en zo hard. Ook als “fan” is het een van de weinige sporten waarbij je zo dicht bij je “idolen”/ en sporters kan staan. Een van de eerste keren dat ik met de koersfiets reed was op de Mont Ventoux. Het was destijds op vakantie een plotse ingeving om hem op te rijden. Daar in de afdaling van de Ventoux was ik verkocht aan de kick en de voldoening van het fietsen.

Wat doet fietsen met jou?

Als ik kan fietsen, of het nu op de weg, veld of bos is, voel ik me vrij en even weg van alles in mijn eigen wereld.  Het vaakst fiets ik dan ook alleen en laat ik me leiden door het lot of toeval. Meestal vertrek ik thuis zonder route of plan en leidt mijn onderbewustzijn me naar de mooiste plaatsjes. Fietsen geeft me naast de afleiding van het werkleven ook voldoening en geluk. Ik kan oprecht het gelukkigst zijn op de fiets.

Als ik kan fietsen, of het nu op de weg, veld of bos is, voel ik me vrij en even weg van alles in mijn eigen wereld.

Kan je zelf een platte band vervangen?

Ja, ik kan vrij goed aan mijn fiets kan werken, al zeg ik het zelf. Ik heb zo wel mijn tijd nodig. Van kinds af moest ik, toen aan mijn gewone stadsfietsje, zelf de herstellingen uitvoeren of samen met mijn vader. Nu werkt zowel mijn vriend als mijn broer in een fietsenwinkel dus als ik hulp of raad nodig heb, zijn zij er steeds om me te helpen. Al moet ik wel toegeven dat mijn vriend de band vervangt als hij mee is…

Wat is jouw mooiste of leukste fietsherinnering?

Oh, een heel moeilijke vraag want ik heb er veel! Maar los van de koersherinneringen denk ik dat een van de mooiste de dubbele beklimming van de Ventoux is. Twee jaar geleden ben ik voor de tweede keer naar de Ventoux geweest, weliswaar wat getrainder dan de 1e keer. Mijn vriend wou graag de Ventoux langs de drie kanten beklimmen. Maar omdat ik niet zo zot was als hij heb ik hem maar langst twee kanten gedaan. Bédoin en dan samen Malaucène. Ik denk dat ik die dag het meest heb afgezien, maar de voldoening die we samen hadden toen we de laatste keer boven kwamen was onbeschrijflijk mooi.

Sinds 2019 rijd je voor Isorex No Aqua Ladies Cycling Team. Hoe heb je de stap gezet naar het wielrennen?

Het idee was al wat gegroeid maar het is vooral mijn vriend die me op het idee bracht en geholpen heeft om de stap te zetten. Ik ben begonnen met op woensdagavond (pre-COVID19) mee te rijden met de groep VDH-Boys. Zij reden telkens op woensdag een toer van ongeveer 60km aan een vrij strak tempo. En het is door daar mee te rijden dat het pelotongevoel en de zin om te koersen is gegroeid.

is het alles wat je ervan verwachtte?

Nee, absoluut niet! Integendeel. Ik kon dan misschien wel hard rijden, maar koersen is toch nog helemaal anders. Eerlijk, het eerste jaar was vooral een jaar van heel erg veel teleurstellingen. Het ging zelf niet om winnen maar gewoon uitrijden was het doel. Het niveau van de elitedames is zo hoog dat het eerste jaar voor mij erg moeilijk was. Vaak ging het over 20 – 30 km aanklampen en afzien om dan te eindigen met DNF naast je naam. Maar ik ben toch op een of andere manier blijven vechten en doorzetten om er elke week opnieuw te staan.

Ik kon dan misschien wel hard rijden, maar koersen is toch nog helemaal anders.

Hoe ziet de toekomst eruit voor jou? Wat zijn je ambities?

Dit seizoen is opnieuw een erg vreemd seizoen omdat er door COVID momenteel geen “kermiskoersen” zijn. Er staan de eerst komende weken/ maanden enkel UCI-wedstrijden op het programma.

Maar als het seizoen toch iets of wat op gang komt zou ik graag de stap maken van “mee koers rijden” naar “mee koers maken”. Op UCI-niveau zou ik graag werken aan mijn positionering binnen het peloton en toch koersen goed uitrijden. Ik denk dat daar mijn werkpunten liggen dit jaar, om zo ook volgend jaar de stap te kunnen maken om op niveau te kunnen blijven en eventueel plaats te kunnen vinden binnen een UCI-team.

Welke wedstrijd zou je graag op je palmares schrijven en waarom?

In mijn dromen win ik Parijs-Roubaix 😉 maar ik ben er wel realist in dat ik niet sterk genoeg ben om mee te draaien op wereldniveau.

Een top 20 in Nokerekoerse staat ook hoog op het lijstje. Vooral omdat ik hou van de kasseien en laat de Nokereberg nu ook toevallig een van mijn favoriete bergen zijn.

Een meer haalbare droom is de koers van Uitbergen winnen. De aankomst is daar zo goed als voor de deur van de pépé van mijn vriend. Hij heeft vroeger zelf CX gereden en is ook 100% koersminded, en toevallig ook mijn grootste fan. Ondanks zijn gevorderde leeftijd rijdt hij zelf ook nog steeds met de koersfiets en heeft hij altijd wel wijze raad over de koers. Dus moest ik kunnen winnen voor zijn deur in zijn dorp zou dat het mooiste geschenk zijn dat ik hem kan geven.

Hoe ziet een trainingsdag eruit voor jou?

Dat verschilt vaak dag per dag maar een gemiddelde week bestaat ongeveer uit 15u training met één of twee rustdagen afhankelijk van de periode.

Op een weekdag werk ik eerst van 8u – 17u in het ziekenhuis als operatieverpleegkundige. Nadien is er nog een training van één à twee al dan niet op de rollen. Het weekend zijn er meestal lange trainingen tenzij er natuurlijk koers is. Dan probeer ik die ook zeker in de voormiddag te plannen aangezien de benen dan nog fris zijn. De rest van de dag vul ik dan verder op met huishoudelijke taken.

Sowieso probeer ik voor elke training voldoende gegeten en gedronken te hebben. En na de training ligt de nadruk vooral op herstel, nog meer eten dus en idealiter ook stretchen… al durf ik dat wel eens te vergeten.

Heb je tips voor meisjes en vrouwen die ambities hebben in het wielrennen?

Vooral plezier hebben! En je niet te veel vergelijken met anderen. Soms is het zo eenvoudig om je te verliezen in cijfers van wattages, hartslagen, snelheden, zeker nu met Strava, dat je het plezier in het fietsen verliest.

Zolang je plezier hebt en je er zin in hebt omdat het kan en je het graag doet dan ben je goed bezig.

Als je ambities hebt om te koersen kan ik enkel aanraden om je je goed te laten omringen door mensen die je steunen. Ook een goede trainer kan wonderen doen.

Hoe heb je de fietsmicrobe te pakken gekregen? Waarom ben je ooit beginnen fietsen?

Ik ben een echte laatbloeier, heb pas in september 2015 mijn eerste koersfiets gekocht omdat ik niet meer mocht lopen door knieproblemen. Dat was een tweedehands carbon Scatto King, heel mooi fietske wel, een goeie 5 jaar later ben ik al aan mijn derde koersfiets toe.

Heb je meerdere fietsen? En met welke fiets fiets je dan het meest?

‘Mr. Trek’, een Trek Madone SLR7 Disc, is mijn grote liefde, maar in de winter trek ik er meestal op uit met mijn kanariegele Ridley X-Night Crossfiets.

‘Mr. Trek’ is een leasingfiets via mijn werkgever, die leasingformule maakt een dure fiets heel toegankelijk via een systeem van brutoloonruil.

– Kathleen met ‘Mr. Trek’ aan zee –

Fiets je vooral solo, met fietsbuddies, met een fietsclub, …?

Ik fiets heel vaak solo, maar het allerliefste ga ik op pad met gelijkgezinde (lees: zotte) fietsmadammen of met mijn man, aka hubbie, die door mij ook is beginnen fietsen. Ik fiets niet graag in pelotons, waar je alleen het achterwiel/gat van je voorligger ziet…

Wat doet fietsen met jou?

Onmogelijk onder woorden te brengen… Je kan het al lang geen hobby meer noemen, maar echt een passie. Zonder fietsen had ik ongetwijfeld al lang een burn-out gehad, het is de uitlaatklep bij uitstek voor mijn drukke job.

Fietsen is al lang geen hobby meer, maar echt een passie

Waar geniet je dan het meest van tijdens het fietsen?

Van alles! De buitenlucht, de natuur, leuk gezelschap, Aha-Erlebnissen bij bepaalde routes, wat het met mijn lijf doet, maar vooral het feit dat je je hoofd volledig kan leegmaken en nergens anders aan denkt.

Ben je een schoonweerfietser of een altijd-fietser?

Ik fiets het hele jaar door buiten, maar ik heb ook een fiets op rollen – zonder Zwift – maar vind dat beresaai. Geef mij maar de buitenlucht, there’s no such thing as bad weather, only bad clothing!

– Met hubbie –

Hoeveel kilometer per jaar fiets je?

Vorig jaar toch zo’n 14.000 kilometer, ondanks twee maanden blessureleed -ik had een gebroken duim van een val door een val- en combo full-time job met mijn gezin en een bouwproject.

Dat zijn heel wat kilometers. Waar fiets je dan het vaakst? En waarom net daar?

Ik woon aan de poort van de Vlaamse Ardennen, dus sowieso een sublieme fietsregio. Klimmen doe ik zodra ik de straat uitrij, maar vlakke ritten op jaagpaden tussen de Franse grens en Gent zijn evengoed mogelijk, al naargelang de goesting in vlak vlammen of rustig klimmen..

Kan je zelf een platte band vervangen?

Ja… dat moet wel als je vaak alleen op baan gaat…. Maar zet vooral geen timer naast mij… Bij mijn laatste lekke band overwoog ik om tubeless te gaan. Dat zal er misschien toch eens van komen wanneer ik aan nieuwe buitenbanden toe ben.

Hoe vaak poets je je fiets?

Constant! Of zo voelt het toch soms aan 🙂

Je wandelt, zwift, sport,… vaak ook heel vroeg in de ochtend. Geeft jou dat extra energie? Vind je het niet moeilijk om zo vroeg al actief te zijn?

’s Avonds ben ik meestal laat thuis en maak ik tijd voor mijn 3 mannen en zorg ik voor de kook, was en plas….

Mijn bioritme heb ik intussen iets meer afgestemd op dat van hubbie die ’s morgens vroeg vertrekt, en dus begin ook ik de dag meestal vroeg met een nuchtertraining, bijvoorbeeld HIIT (high intensity interval training) touwtjespringen, hoelahoep, wandelen, early-bike-ride in de zomer, bike to work,… om daarna fris aan de werkdag te beginnen.

Wat is jouw mooiste of leukste fietsherinnering?

Impossible to pick one! Fietsvakantie Toscane, de langste dag challenge, KOTK, BRM 300 Les 2 Caps, maar evengoed de ontelbare ritjes met m’n fietsvriendinnekes… Every bike ride is a little holiday!

Ik probeer ook altijd leuke kiekjes te makent tijdens onze ritten om er anderen mee te enthousiasmeren op Strava.

– Met fietsvriendinnekes en hubbie –

Heb je tips voor beginnende fietsers?

Safety first! Oogcontact maken met automobilisten, opletten bij regen na lange droogte (zo ben ik vorig jaar gevallen), goeie signalen geven aan je medefietsers over obstakels, putten en uitwijkmanoeuvres,… Ook: let op met fietsschoenen met klikplaatjes op trappen en gladde vloeren…

Ook een waarschuwing aan beginnende fietsers: fietsen is uiterst verslavend!

Je hebt al héél véél gefietst. Heb je nog een bepaald doel voor ogen, qua kilometers, plaats waar je zou willen fietsen, bepaalde route die je zou willen doen?

Mijn bike-it list is nog superlang. Mijn afstandsrecord staat nu op 310 km, dus een BRM400 zou een logische volgende stap zijn? Maar niets moet, en een doel heb ik voor mezelf niet nodig om veel te fietsen, zolang het maar leuk en afwisselend blijft.

Bijnaam: Ctje
Geboortejaar: 1973
Woonplaats: Eeklo

Hoe heb je Madam Vélo leren kennen?  

Anja en ik waren op zoek naar een fietsclub voor dames. Aangezien onze conditie ferm verschilt, ging de voorkeur uit naar een club waar we ons allebei goed zouden voelen. Zoals veel mensen hebben we dan op het internet gezocht. De naam van ‘Madam Vélo’ viel ons meteen op. We hebben de site bezocht en we waren ‘verkocht’. 🙂 Daarna hebben we contact gezocht en ons bij de groep gevoegd. Nog geen moment spijt van gehad! Wij zijn trotse dragers van het Madam Vélo-tenue!

Hoe heb je de fietsmicrobe te pakken gekregen? Waarom ben je beginnen fietsen?

Ik ben een laatbloeier en fiets intussen zo’n anderhalf jaar. Van thuis uit werd de fiets enkel als praktisch vervoermiddel gezien, en helemaal niet als sport.

Van ‘fietsmicrobe’ zou ik bij mezelf niet spreken, eerder van ‘fietskriebel’. In de eerste plaats werd ik aangemoedigd door mijn partner, Anja. Daarnaast heb ik een zittend beroep en had ik een uitlaatklep nodig. Lopen is uit den boze en werd me ten stelligste afgeraden, fietsen mocht wél. Tijdens de wintermaanden ben ik via de sportclub in Eeklo begonnen met indoor cycling en dit bood me dan een goede basisconditie tegen het mooie voorjaar.

Fiets je vooral solo, met fietsbuddies, met een fietsclub, …? 

Anja is mijn vaste fietsbuddy, uiteraard. Hoe moeilijk ik het met momenten kan hebben om haar te volgen, we proberen er wel de leute in te houden. Maar ik trek er ook graag solo op uit en dan weet ik niet op voorhand waar ik naartoe rijd, dan is het fietsen op buikgevoel.

Ik heb niet veel clubervaring. Madam Vélo is de enige fietsclub waar ik bij fiets. Jammer genoeg zijn we nu door corona met z’n allen beperkt tot solo rijden of fietsen met onze fietsbuddy. Maar ik kijk uit naar de eerste Madam Vélo-rit dit we weer kunnen en mogen fietsen!

Eerst in-spanning, daarna ont-spanning

Wat doet fietsen met jou? 

Het verzet mijn gedachten, brengt rust in m’n kopke. Het geeft me een gevoel van vrij zijn.

De ene dag is de andere niet: zo ook is fietsen voor mij. Soms gaat het vlot en ‘vlieg’ je bij wijze van spreken, soms is het een zware inspanning, is het zwoegen. Zo kan ik het vervloeken en me afvragen “wààrom in hemelsnaam doe ik het mezelf toch aan?!” wanneer ik bijvoorbeeld ver achterop fiets of het heel moeilijk heb met een beklimming. Gelukkig dat je me op dat moment niet kan horen denken! 🙂 Maar telkens is er daarna het welzijn van de ontspanning. Eerst dus in-spanning, daarna ont-spanning.

Waar geniet je het meest van tijdens het fietsen?

Ik kan me vergapen aan de omgeving. Waar je per fiets komt en je per auto niet zou gaan. Die landweggetjes tussen de velden die je van dorp naar dorp brengen… Maar ook als Anja me op sleeptouw neemt om gedurende een stuk eens een bepaalde snelheid te halen en ik kan – tot mijn verbazing – inderdaad volgen… Ongeloof dat ik het kàn!

Ben je een winterfietser of een schoonweerfietser? 

Hah! Ik ben beide: als het weer ook ‘s winters goed is en de zin is er, dan ga ik er ook op uit. Eigenlijk ben ik dus heel het jaar rond een schoonweerfietser. Al hebben we uiteraard ook al meegemaakt dat we onderweg verrast werden door een fikse regenbui. Geen erg en leute verzekerd! 🙂

Waar fiets je het vaakst? En waarom net daar? 

In het Meetjesland fiets ik momenteel het meest om praktische redenen: ik woon er. Door de huidige maatregelen werd het een noodzaak. En wat een geluk: hoe mooi ís het Meetjesland?!  
Via het Schipdonkkanaal kan ik mooi fietsen naar Gent, Brugge of doorfietsen naar Heist. Langs de Lieve is het ook aangenaam fietsen.

Heb je een favoriete fietslocatie? 

Neen, niet echt. Of toch: mijn ‘terre natale’ fiets ik het liefste: de Westhoek en Bachten de Kupe. Ga het ontdekken, zou ik zeggen. 🙂 Mijn voorkeur gaat sowieso wel naar plaatsen met niet te veel klimmetjes! Mijn knieën kunnen dat niet aan.

Kan je zelf een platte band vervangen? Indien niet: wat doe je als je toch lek rijdt?  

Tot m’n eerbare schaamte moet ik zeggen: neen, ik kan het absoluut niet! Dan ben ik een hulpeloos fietswezen… Tart mijn geluk niet alsjeblieft, tot nu toe nog niet lek gereden tijdens een solorit. Laten we het ook zo houden, hé.

Eén keer lek gereden en ik had het geluk dat Anja mee was…Ja, inderdaad, ik moet het echt eens leren. 🙂

Hoe vaak poets je je fiets? Wees eerlijk 🙂!

Eerlijk? Toch niet na elke fietstocht die ik gereden heb. Nu staat ze er ook maar vuiltjes bij in de garage en ze is inderdaad dringend aan een poetsbeurt toe!

Wat is jouw mooiste of leukste fietsherinnering in dit eerste anderhalve jaar dat je fietst?  

Anja en ik hebben al tal van hilarische momentjes gehad. Die fietstocht van Stapaf ‘Tussen twee havens’ is een mooie. Of die van Terneuzen naar Breskens langs de Westerschelde. De mooiste? In Limburg zijn we op en rond de Belgisch-Nederlandse grens, langs de Maas bij onder andere Itteren en Rekem gaan fietsen. Heel mooi! De leukste? Aan de Belgisch-Franse grens, chez les Ch’tis, door Frans-Vlaanderen en Les Moëres de grens over in de Moeren en Bachten de Kupe.

Maar ook van een fietsrit van Breskens aan zee tot in Knokke-Heist en terug hebben we erg genoten. Die was heel mooi, en leuk om te doen.

Drink genoeg water! Ik heb het op de harde manier geleerd…

Aangezien je zelf dus nog niet zo heel lang fietst, ligt het misschien nog vers in het geheugen: heb je zelf tips voor beginnende fietsers?

Voldoende drinken: voor én tijdens het fietsen en hou het bij voorkeur bij zuiver water! Ik heb het op een harde manier geleerd. Augustus 2019: een Think Pink-fietstocht, we gingen voor de 70 kilometer. Het was een super warme dag en voor een beginnende fietser een zwaar parcours. Hoe langer de rit duurde, hoe slechter ik me begon te voelen. Op voorhand had ik niet genoeg water gedronken en tijdens de rit zelf eigenlijk ook niet. Resultaat? Een spoedopname met hitteshock en uitdroging. Na twee dagen mocht ik naar huis. Bij deze nogmaals: zeker voldoende drinken!

Heb je een bepaald doel voor ogen, qua kilometers, plaats waar je zou willen fietsen, bepaalde route die je zou willen doen,… in het komende jaar/de komende jaren?

Mijn voornaamste doel is om er plezier blijven in te beleven: geen prestatiedruk, geen Strava-gedoe, geen groepsdruk, geen uitdagingen om x-aantal km’s per jaar te halen,… 

Hoe meer ik fiets, hoe beter mijn conditie, hoe meer kilometers ik zal aankunnen en dat is mijn plezier. “Ride as much or as little or as long or as short as you feel, but RIDE” is een motiverende quote voor me.

Wat ik wel graag eens wil doen? Voor de erg fervente fietssters klinkt het misschien niet zo indrukwekkend, maar ik wil wel graag eens van bij mij thuis naar mijn zus in Veurne fietsen…en terug, natuurlijk. En ik zou ook graag een keer naar het Sven Nys Cycling Center gaan, en er eens veldcrossen, gewoon om de ervaring te hebben.

Maar het gaat me dus eigenlijk voornamelijk om plezier te hebben aan het fietsen en alles dat erop volgt, zoals een betere conditie, verbranden van calorieën en gezonder leven,… Dat is héél mooi meegenomen! 🙂

Welke fietser je ook bent, ik wens je veel fietsplezier toe!

Ride as much or as little or as long or as short as you feel, but RIDE

Bijnaam: Bambam
Geboortejaar: 1965
Woonplaats: Oudenaarde

Hoe heb je de fietsmicrobe te pakken gekregen? Hoe ben je beginnen fietsen en hoe lang doe je dat al?

De fietsmicrobe zat bij ons thuis in het kraantjeswater. We dronken wielerwedstrijden, kookten er onze patatjes in, en namen er elk weekend een bad in. Passief, wel te verstaan: we keken naar de koers. Mijn moeder kuste Merckx ooit na een overwinning, herinner ik me en haar lippenstift heeft nog weken op de beeldbuis gekleefd.

Gingen we met het gezin wandelen dan hadden we wandelsprints, bergtruien en gele truien. We reden hard in ons afgelegen straatje, maar een koersfiets kwam er toch nooit… tot ik op mijn 36ste eentje kocht. Een Kuota Kharma. Van toen af ben ik elk weekend rondjes gaan rijden. Eerst rond Brugge, en dan richting Vlaamse Ardennen, of tot Ninove via de hellingen… Met 7 keer de Ronde van Vlaanderen voor wielertoeristen achter de kiezen.

Na een stevige operatie in de gevoelige zone is mijn fietsen op een steeds lager pitje. Ik deed toch nog drie Rondes om aan tien te komen, maar de laatste keer stapte ik bibberend, bevend en huilend van mijn fiets. Ik was bang geworden van het in de groep rijden, van de kasseien, van het vallen…

Hoe heb je Madam Vélo leren kennen?

Ik dacht lange tijd dat dat de bijnaam van de vrouw (Sophie de Brabander) van Sofie Verhalle was. Pas toen ik me dit jaar bij de Belgian Zwift Riders ging aansluiten, zag ik de link naar de Facebook-groep, en begin ik langzaam te beseffen dat er een hele wereld in steekt, waar ik graag wel meer van wil leren kennen.

Wat doet fietsen met jou?

Ik word er rustig van, mijn stemming wordt beter. De ene keer wil ik hard gaan op kasseien of op hellingen om een bekertje te sprokkelen op Strava, de andere keer neem ik geen enkel apparaatje mee en zet ik ook geen powermeters aan, maar wil ik gewoon het landschap zien voorbijglijden en vol verwondering van die raar ruikende buitenwereld genieten.

Dit klinkt nu alsof ik elke week buiten rijd, maar dat is dus helemaal het geval niet. Tot deze zomer fietste ik nauwelijks buiten.

Je fiets dus ook héél vaak virtueel. Hoe ben je daar mee begonnen?

Toen ik enkele jaren geleden weer vrijgezel werd, wou ik mijn intussen bolvormig lijf weer aanpakken, maar ik was dus bang geworden van het fietsen in die grote boze buitenwereld. Een plaats waar ik, zelfverklaarde kluizenares, zelden doorheen beweeg, tenzij het echt hoeft…

Toch wou ik fietsen en die stoffige fiets werd toen voor het eerst op een Tacx gezet. En in de bijsluiter stond wat over Zwift: binnen fietsen en je toch buiten wanen… In het begin deed ik maar een paar ritjes per week, maar gaandeweg werd dat erger en erger…

Wat trekt jou zo aan in Zwift?

Waar te beginnen?! Ik vind het heerlijk dat ik zomaar kan beslissen om de Alpe d’Huez op te rijden, na het avondeten, dat ik door Londen kan rijden of Parijs of New York, in de woestijn, de jungle, in een vulkaan, in Jurassic Park… Ik hou van die fantasiewereld waarin ik mijn wielrensterdroom digitaal tot leven kan laten komen.

De vele incentives die er te rapen zijn, zijn heerlijk verslavend. Net als buiten zijn er segmenten, maar je krijgt ook meteen een truitje om bij een goede sprint, je verzamelt badges bij het rijden van routes, je zweet wordt omgezet in nieuwe fietsen… enzoverder.

Daarnaast is er het sociale aspect. Je leert onwijs snel veel andere mensen uit de hele wereld kennen, uit alle lagen van de bevolking. Er is daardoor ook altijd wel iemand wakker. Toen ik begon op Zwift had ik heel veel last van insomnia, zodat ik vooral met Australische dames ging rijden en er ook een team opzette. Ik organiseer sindsdien voor meerdere ploegen sociale ritten, de Pride-maand-ritten en ook enkele races.

Oh ja, vooral dat: de races!!! Ik ben dol op het racen. Zoals ik vroeger Cycling Manager speelde, kan ik het nu met echt zweet…. elk uur van de dag! Er is altijd wel ergens een race. Ik heb dit jaar al 156 koersen gereden. Dat lukt je nooit in de buitenwereld. Daardoor hoef je helemaal geen gekke workouts te doen om beter te worden in het sprinten: je kunt gewoon echt sprinten. Een betere training is er niet. Ik doe dus zowat twee derde van mijn races als training, en een derde voor de puntjes 🙂

Heel wat mensen kunnen perfect 100 kilometer fietsen buiten, maar houden het op Zwift op een kilometer of 30 per keer. Heb je tips voor de Zwifter onder ons om het langer vol te houden?

Ik hoorde een fysioloog uitleggen dat binnen fietsen door de omstandigheden, de vaste houding, het gebrek aan vernieuwende zuurstof enzoverder twee tot drie maal zoveel van je vergt als buiten. Die 30 km kan dus zo zwaar wegen als 60 of zelfs 90 km.

Toch gaat het beter naarmate je het vaker doet, al moet ik bekennen dat ik ook maar een paar keer per jaar boven de 100 kilometer ga op Zwift. De beste manier om dat vol te houden, is met een groepje af te spreken en via Discord of een andere app met elkaar in contact te blijven en gewoon lol te hebben. En kies een boeiende omgeving. Er zijn heel wat ritten op Zwift die je wekelijks 100 kilometer laten rijden door steeds hetzelfde rondje te laten rijden, en hoewel sommigen dat wel leuk vinden, is dat alvast niet mijn smaak. Ik wil variatie en zoek voor een 100 kilometer-rit liever een combinatie van routes op Watopia.

Wat is voor jou (behalve dat het ene binnen en het andere buiten is) het belangrijkste verschil tussen fietsen op de Vlaamse wegen en virtueel?Wat doe je het liefst, buiten fietsen of op Zwift?

Buiten is er om te genieten en tot rust te komen. Daar ga ik niet gek doen. Op Zwift wil ik racen, of mensen helpen in sociale ritten. Het zijn voor mij twee volledig verschillende werelden die weinig met elkaar te maken hebben. Ik hou van allebei, maar als ik ooit zou moeten kiezen, kies ik voor Zwift, denk ik. Daar heb ik veel meer mogelijkheden binnen handbereik.

Fiets je vooral in de herfst en winter op Zwift, of is dat virtuele fietsen dan iets dat je het hele jaar door doet?

Ik ben het hele jaar door op Zwift te vinden. In de zomer en de mooie dagen in de andere seizoenen ga ik wel soms naar buiten, maar die kilometers doe ik dan bovenop de virtuele, niet in plaats van. Ik kan niet racen buiten 😀 Ik moet mijn ranking onderhouden.

Als je buiten fietst, fiets je vooral solo, met fietsbuddies of met een fietsclub?

Ik doe het in mijn eentje. Ik heb dit jaar een keer met een Zwift-buddy buiten gereden en ik wil het nog doen. Ik vroeg onlangs of iemand me een club of zo kan aanraden, maar daar kwam geen antwoord op. Ik ben in de fysieke wereld nogal mensenschuw en ga niet snel op mensen afstappen. Mijn vriendenkring is grotendeels digitaal en ken ik beter als avatars dan als fysieke mensen…

Hoeveel kilometer per jaar fiets je buiten, en hoeveel jaarlijks gemiddeld virtueel?

Voor elke kilometer buiten, rijd ik er blijkbaar 35 binnen. Ik heb volgens Strava maar een 400-tal kilometer buiten gefietst, tegenover 14.000 op Zwift. Let wel: omdat ik buiten doorgaans geen meters mee neem, is een deel helemaal niet op Strava te vinden. Maar 1000 kilometer zal ik buiten toch niet gereden hebben….

Heb je in het Vlaamse land een favoriete fietslocatie? En is er op Zwift een bepaalde route die je het liefst rijdt?

Ik ben er heen verhuisd: de Vlaamse Ardennen. Ik moet bekennen dat dat een beetje een zwaktebod is, want de rest ken ik helemaal niet 😀

Geboren in Brugge ken ik die omgeving wel, en ook de omgeving van de Kemmelberg, maar veel verder dan dat en de Ronde-routes, ken ik helemaal niet.

Op Zwift hou ik net van de afwisseling. Ik race graag op de Champs-Élysées omdat daar een sprint winnen toch nog altijd mijn kinderdromen vervult. In New York hou ik meer van de glazen hellingen dan van het park; Titans Grove blijft genieten; de Alpe is een eeuwige favoriet, daar ben ik al een 30-tal keer op gefietst. Richmond heeft iets Vlaams met die kassei-klimmetjes. In Innsbruck breek ik graag mijn benen op de Legsnapper. Bologna is mijn favoriete FTP-meter. Crit City is een schitterende training elke keer. Londen is misschien wel het saaist. Maar ik ben eigenlijk verliefd op het hele Zwift-universum. Ik wil intrekken in de Spruce Goose en daar mijn huisje van maken.

Heb je meerdere fietsen? En met welke fiets fiets je het meest?

Ik heb er nog een viertal over. Kate, mijn Cube Axial. Jess, mijn Liv Langma Advanced Pro 1 Disc. Kath, mijn Liv Langma Advanced en Sarah, mijn Liv Devote. Momenteel rij ik meestal op Jess, omdat zij momenteel op de trainer staat, maar in het voorjaar gaat Kath erop en gaat Jess naar buiten. In dit weer zijn Kate en Sarah de buitenfietsen. Kate voor road, Sarah voor gravel en viezere paadjes.

Kan je zelf een platte band vervangen? Indien niet: wat doe je als je toch lek rijdt?

Ik kan er niks van. Ik zou niet weten hoe eraan te beginnen. Als ik lek rij, wandel ik naar huis naast de fiets en geef ik haar af aan de fietsenmaker.

Hoe vaak poets je je fiets? Wees eerlijk?

Volgende week. Altijd volgende week. Mijn uitstelgedrag wat het poetsen betreft begint stilaan epische proporties aan te nemen. Ik heb nochtans wel al een fietsonderhoudboekje gekocht, maar er nog niks mee gedaan…

Wat is jouw mooiste of leukste fietsherinnering?

Indoor zal dat mijn criterium-serie zijn waarin ik profrensters heb geklopt en er met de eindoverwinning vandoor ging. Dat heeft me enkele weken heel erg in de ban gehouden en het David-Goliath-aspect vulde me met trots en vreugde.

Outdoor kies ik mijn eerst rit buiten op Jess. Ik genoot van haar vinnigheid, van de omgeving, van hoe perfect alle stukjes ineen leken te passen. Ik kreeg meermaals de tranen in mijn ogen van geluk omdat ik blijkbaar toch weer van het buiten rijden kon genieten. Ik ben er zeker van dat ik in 2021 vaker buiten ga rijden, en hopelijk af en toe met iemand van jullie… 

Heb je een fietsdoel? Welk?

Sinds enige tijd ben ik veel kracht verloren door zware medicatie, maar nu mijn lijf daaraan lijkt te wennen, hoop ik om toch weer op dat oude niveau te komen. In Zwift bestaat een soort Race Ranking en daar haalde ik de 26ste stek halverwege dit jaar, waar ik wel trots op ben. Ik denk niet dat ik dat ooit nog kan herhalen, maar als ik bij de start van het nieuwe jaar nog binnen de top 50 kan staan, zou ik dolblij zijn. Andere doelen heb ik eigenlijk niet. Genieten en proberen om geluk en vreugde te vinden op die twee wielen, virtueel of in de natuur…

Zijn er zaken die je, op vlak van fietsen, nog wil bereiken?

Ik wil meer vrouwen op Zwift en Zwiftpower krijgen, en enkele mooie teams helpen uitbouwen, en misschien ook een gesponsord elite-team helpen. Ik probeer ook al een hele tijd een soort federatie voor vrouwenteams op Zwift op te zetten, en zou dolgraag hebben dat de Belgische wielerbond virtuele teams ook als clubs gaat erkennen, zodat we ook licenties kunnen bekomen als lid van zo’n team. Niet per se voor mezelf, maar voor al die fantastische jongere atletes die die nieuwe sport beoefenen. Heel wat ambitie om de vrouwen-community op Zwift nog steviger uit te bouwen dus. Ik heb de eer en het plezier om nauw te mogen samenwerken met Liv internationaal om dit vorm te geven… Of het wat wordt, weet ik natuurlijk niet.

Ik wil dus alle Vlaamse, Belgische vrouwen oproepen om toch ook naar Zwift te komen. Niet alleen om wat los te rijden of hier en daar een work-out mee te pikken, maar om ook te racen. We zijn ondervertegenwoordigd in die nieuwe wielertak. Ik weiger te accepteren dat ik, als 55-jarige, de hoogst gerankte vrouw van de Benelux ben. Jullie moeten me van die plaats wegstoten. Het klopt niet.

Bijnaam: Piste Pascale of Pascale Pistier
Geboortejaar: 1973
Woonplaats: Parttime Lovendegem/parttime Maarkedal

Hoe heb je Madam Vélo leren kennen?

Toen ik een paar jaar geleden in regio Gent kwam wonen voor de liefde, zocht ik een fietsgroep om de ritjes met de vriend af te wisselen met gezelligheid. Via Facebook zag ik een kennismakingsrit van Madam Vélo voorbij komen en besloot mee te fietsen.


Hoe heb je de fietsmicrobe te pakken gekregen? Hoe ben je beginnen fietsen?

Ik heb vroeger veel sporten gedaan: volley, basket, badminton,… Maar ik vond nooit echt ‘mijn’ sport, mijn passie. Tot ik 7 jaar geleden mijn vriend leerde kennen bij wie alles en altijd rond de fiets draait. Ik wou dat ook wel eens proberen, zo ‘ne koersvélo’. Verkocht van dag één.


Wat doet fietsen met jou?

Het heeft me sterker gemaakt, zowel fysiek als mentaal. Het maakt mijn hoofd leeg en is ‘pure happiness.’ 

Je hebt een passie voor pistefietsen. Hoe is die passie ontstaan?

Toen ik een paar maand op de koersfiets zat, nam mijn vriend me mee naar de mooie overdekte piste in Roubaix tijdens een meeting; niet de oude openlucht van de finish van Paris-Roubaix. Ik kende niets van al die verschillende disciplines in het baanwielrennen, maar was onmiddellijk gefascineerd. Na een half uur zei ik : “Dit wil ik ook doen!”


Wat is voor jou, qua eigen gevoel of beleving, het grootste verschil tussen fietsen op de piste of met een racefiets fietsen op de Vlaamse wegen?

The thrill! Op de wielerbaan moet je geen rekening houden met andere weggebruikers, geen loslopende honden, spelende kinderen of vrachtwagens die plots van achter een hoek komen. Je bent alleen met gelijkgestemde zielen. Focus. Discipline. Snelheid. Het geeft me iedere keer een kick. 

Je legt ook heel wat kilometers af voor woonwerk-verkeer. Geniet je daar even hard van als fietsen met een koersfiets op een vrije dag? 

Alle dagen zijn uiteraard niet gelijk, maar het merendeel van de tijd is het inderdaad echt wel genieten. Mooie zonsop- of ondergangen, ik geniet daar veel meer van op de fiets dan bijvoorbeeld in de wagen. Door corona dit jaar heb ik zelfs meer woonwerkkilometers per fiets afgelegd dan vrije ritjes. Maar uiteindelijk tellen de uren in de koersbroek, ongeacht van waar je naartoe rijdt.


Ben je een winterfietser of een schoonweerfietser? 

Mijn eerste fietsjaren was ik zeker een mooiweerfietser. Van zodra het kouder werd of nat, zaten mijn vriend en ik op de spinningfiets of op de piste. Sinds ik commute, wil ik echt door weer en wind rijden. Nu snap ik het principe: er bestaat geen slecht weer, enkel slechte kleding.

Fiets je vooral solo, met fietsbuddies of met een fietscub?

Ik hou wel van de afwisseling. In het begin reed ik enkel met mijn vriend. Maar een starter met iemand die al 40 jaar op een koersfiets zat…niet echt een ideale combinatie. Toen vond ik de Madammen en ik kan zoooo genieten van de rustige ritjes zonder druk. Anderhalf jaar woonwerk per fiets alleen heeft me ook geleerd om te genieten van die ‘me-time’.


Hoeveel kilometer per jaar fiets je?

Ik heb niet echt een afstandsdoel, de trainingen voor de piste zijn vooral kort en krachtig, maar ik vermoed dat ik dit jaar op een 5000 kilometer zal uitkomen.


Waar fiets je het vaakst? En waarom net daar?

Ik heb niet echt een regio waar ik steeds weer naar terug trek. We hebben een camper, dus van zodra we een dag of 2 vrij hebben, trekken we er op uit. 


Heb je een favoriete fietslocatie?

De regio van Lac de l’eau d’Heure hebben we een tijd frequent bezocht, maar ook regio Namen gaan we regelmatig fietsen. Anderhalf uurtje met de camper en je waant je in een ander land.

Heb je meerdere fietsen? En met welke fiets fiets je het meest?

Ik heb er nu een 7-tal fietsen. De stadsfiets en witte Eddy Merckx worden afgewisseld voor woonwerk, in de vrije tijd dan vooral mijn Fons of de gouden Eddy Merckx voor de piste.


Kan je zelf een platte band vervangen? Indien niet: wat doe je als je toch lek rijdt?

 Toen ik voor het eerst aan mijn vriend aangaf dat ik ook met een koersfiets wou rijden, kreeg ik eerst een les ‘fietsonderhoud’. Zolang ik niet goed een band kon vervangen, mocht ik niet vertrekken! Toen vond ik dat allemaal overdreven, maar nu ben ik toch dankbaar dat ik het geleerd heb. 


Hoe vaak poets je je fiets? Wees eerlijk 😊?

Ook dat heb ik van hem meegekregen. Het is not done om met een vuile fiets buiten te komen, dus bijna na iedere rit. Maar ik moet eerlijk toegeven, moest mijn vriend mij daar niet in pushen, zou ik het zelf minder doen.

Wat is jouw mooiste of leukste fietsherinnering?

Goh, op die 6 jaar heb ik al zoveel moois beleefd op en naast de fiets. Moeilijk kiezen! Met de Madammen naar de Mont Ventoux en vlak daarna nog een week fietsen in Mallorca met de vriend was wel memorabel. Maar ook de weekendjes weg en de afterworkritjes op een doordeweekse dinsdag… Met de fiets zijn het altijd leuke herinneringen.

Heb je een fietsdoel? Welk?

Het plan was om vorige maand deel te nemen aan het Wereldkampioenschap Baanwielrennen voor Masters (35+) in Manchester. Maar daar stak Covid een stokje voor. De komende 2 jaar wordt het WK terug in Los Angeles georganiseerd, maar normaal komt het terug naar Manchester in 2023. Misschien dat ik het er dan toch nog eens op waag


Zijn er zaken die je, op vlak van fietsen, nog wil bereiken?

Mijn tijd op de 500 meter stilstaande start verbeteren.


Heb je fietshacks? (kleine trucjes die het leven van de fietser makkelijker maken)?

Belangrijk deze tijd van het jaar, maar eigenlijk ook in de andere seizoenen: kleding in laagjes! 


Heb je tips voor beginnende fietsers?

Gewoon genieten. Leg jezelf in het begin niet teveel druk op. Spreek af en toe af met meer ervaren fietsers en neem hun tips aan onderweg. You will be ‘pro’ in no time. 🙂

Je hebt sinds kort jouw schouders onder een fietsb&b gezet, Bergs & Cobbles. Was dat altijd al een droom?

Ergens heb ik altijd wel iets met horeca en hospitality willen doen, maar zoiets is echt een sprong in het diepe. Mijn vriend en ik hadden er wel al over gedroomd, maar het leek bij dromen te blijven. Tot hij vorig jaar gezondheidsproblemen kreeg waardoor hij zijn job niet meer kon uitoefenen. Dat was ergens ‘de deur die sloot en een andere die opende’. 

Op welke manier probeer je de fiets of passie voor fietsen te integreren in de b&b en het cyclingcafé?

Mijn vriend is een beetje een verzamelaar als het op fietsen en materiaal aankomt, zeker retro, zelfs zijn allereerste fiets waar hij wedstrijden mee reed, heeft hij nog. Dat komt nu natuurlijk allemaal van pas. Op iedere kamer komt een retro fiets aan de muur, maar ook in het fietscafeetje komen er fietsen aan de muur. Ook in kleine details en decoratie zal de fiets alomtegenwoordig zijn. Aan de buitengevel komt een bandenautomaat en fietspomp, we zorgen voor een ‘bidon refill punt’ en nog zoveel meer.

Ga je nog genoeg tijd over hebben om zelf te kunnen gaan fietsen?

Ik blijf nog parttime werken in het UZ Gent, dus ik ga sowieso mijn woonwerkritjes nog hebben. Voor de rest is het een beetje afwachten en ligt de focus uiteraard in de opstart van Bergs & Cobbles. Maar we zullen er zeker af en toe een ritje kunnen tussen puzzelen.

Naam: Liesbeth
Bijnaam: Ik heb er niet echt een. Al hadden we met vrienden voor een eendaagse dagtocht van 300 kilometer wel eens ‘’t Kanon van ’t Kiel’ uitgekozen voor mij.
Geboortejaar: 1986
Woonplaats: Antwerpen

Hoe heb je de fietsmicrobe te pakken gekregen? Hoe ben je beginnen fietsen?

Ik heb altijd al graag gefietst. Toen ik in het middelbaar zat, haalde ik soms op mijn stadsfiets snelheden tot 38 kilometer per uur de keren dat ik niet op het gemak met vrienden naar huis fietste. Mijn grootvader, een fervent fietser, geloofde dat niet. Dat heeft toch wel al tot discussies geleid op familiefeesten, waardoor ik mezelf nog meer wilde bewijzen! Ik heb ook lang aan atletiek gedaan. Toen ik daar door blessures mee moest stoppen, ben ik wel blijven joggen. Maar dat zei me niet zoveel. Ik wou ook altijd al een koersfiets kopen, maar het is pas dankzij een vriendin die er al een had, dat ik toch de stap heb gezet; zo’n 2,5 jaar geleden. En in mijn zoektocht naar extra fietsmaatjes bij Madam Vélo terechtgekomen, en daar blijven plakken.

Met welke fiets fiets je het meest?

Nog steeds op mijn eerste koersfiets, die ik 2,5 jaar geleden kocht. Een Cube. Een zwarte fiets met een aantal gekleurde accenten. Nog steeds heel blij mee!

Wat doet fietsen met jou?

Het pept me mentaal vaak helemaal op. Het kost dan misschien wel fysiek energie, ik krijg er mentale energie voor in de plaats. Zelfs als ik op voorhand geen zin heb om te gaan fietsen, heb ik er tijdens en nadien telkens zo’n deugd van. Frisse lucht, daglicht, kilometers malen, mooie omgevingen,… Genieten!

Ben je een winterfietser of een schoonweerfietser?

In de winter of herfst vind ik het moeilijker om in mijn eentje te gaan fietsen. Ik fiets dan nog steeds graag, maar ik heb in die periode vaak wel compagnie nodig om tóch op die fiets te kruipen op een grijze of druilerige dag. Ik probeer dan sowieso wel mijn conditie wat op peil te houden door thuis op een fietstrainer te fietsen. In de zomer vind ik het héérlijk om met een groep te gaan fietsen, een terrasje te doen onderweg,… Maar evengoed geniet ik dan ook van er alleen op uit te trekken.

Fiets je vooral solo, met je fietsbuddies of met je fietsclub?

Als ik na of voor mijn werk ga fietsen, is het meestal alleen. In het weekend zal het eerder met fietsvrienden zijn. Ik wil me ook nog altijd graag aansluiten bij een fietsclub, om toch ietsje meer regelmaat in mijn fietsen te krijgen. Maar mijn nogal onregelmatig werkrooster laat dat voorlopig nog steeds niet toe.

Hoeveel kilometer per jaar fiets je?

Sinds ik fiets, is dat telkens ietsje meer. Mijn eerste (half) jaar ging het om zo’n 2.000 kilometer. Het jaar erna ongeveer 3.500 kilometer. Dit jaar zal ik aan zo’n 5.000 kilometer zitten. Volgend jaar 6.000 kilometer proberen. Al is dat niet persé een streefdoel. Ik zie wel waar ik uitkom.

Waar fiets je het vaakst? En waarom net daar? Heb je een favoriete fietslocatie?

Als ik alleen fiets, doe ik vaak hetzelfde toertje van zo’n 50 kilometer; langs de fietsostrade Antwerpen-Mechelen, langs de Dijle en een stukje langs de Rupel, en dan via de Schelde weer naar Antwerpen. Of via Kruibeke naar de Temsebrug, en dan via de Schelde, Rupel, het kanaal en weer de Schelde naar huis. Veel langs het water dus en vooral op autovrije wegen.
Als ik met anderen fiets, ontdek ik graag nieuwe routes. Al zijn er wel een paar regio’s waar ik áltijd graag fiets, zoals Limburg, Zeeland, Vlaamse Ardennen…

Kan je zelf een platte band vervangen? Indien niet: wat doe je als je toch lek rijdt?

Ja! Al heeft het even geduurd vooraleer ik het kon. Voordien rekende ik dan meestal op fietsvrienden die mee waren.

Hoe vaak poets je je fiets? Wees eerlijk😊?

Oppervlakkig wel vrij vaak, maar grondig poetsen doe ik eigenlijk te weinig. Ik heb ook niet echt de plaats om het te doen. Al is dat een flauw excuus, want moeilijk gaat ook.
Na héél vuile ritten sowieso wel telkens.

Wat is jouw mooiste of leukste fietsherinnering?

Die is vrij recent. Half september vertrok ik met een vriendin op fietsdriedaagse, met een bikepackbag aan onze fiets, door Limburg, Nederlands Limburg, stukje Duitsland, Ardennen,…. Het was de eerste keer dat ik met zo’n zak aan mijn koersfiets fietste, en dat viel erg goed mee. Drie dagen op de fiets zitten, op heel mooie fietswegen, drie dagen telkens in een heel andere omgeving én met fantastisch mooi weer: ik heb er intens van genoten. Voor mij was het qua afstand en qua hoogtemeters ook wat buiten mijn comfortzone, maar dat het allemaal lukte én het ook gewoon genieten bleef, maakte het voor mij extra memorabel. Fietstochten met wat uitdaging blijven me sowieso vaak wel bij, omdat ik die vaak ook het leukst vind.

Heb je een fietsdoel? Welk?

Ik zou heel graag eens een lange BRM fietsen, ooit. Zo eens 400 kilometer ofzo. Veel meer bikepacken ook, een meerdaagse fietstocht door Europa,…
Niet écht een doel, maar toch: ik zou ook heel graag op de piste fietsen. Corona en mijn knie laten dat voorlopig nog niet toe, maar mijn doel is dan om het toch eens een keertje te doen. Ik denk dat ik dat wel leuk zou vinden.

Heb je fiets hacks? (Kleine trucjes die het leven makkelijker maken)

Neem een boterham met kaas of speculoospasta mee op de fiets in plaats van de (niet altijd even lekkere) energy repen. En in de winter: zilverpapier rond de sokken/tenen doen om de voeten ietsje langer warm te houden!

Heb je tips voor beginnende fietsers?

Geen goedkope fietsbroek van de Decathlon kopen. Daar ben je echt niks mee.
En nog eentje: beginnende fietsers hebben de neiging om veel te zwaar te trappen. Ik was ook zo iemand. Het is veel beter om op een lager verzet te trappen, minder zwaar, meer souplesse. Je knieën zullen je dankbaar zijn!

Naam: Wendy
Bijnaam: Onlangs kreeg ik van mijn fietsvriendinnen de totemnaam : Temperamentvolle zwaluw
Geboortejaar: 1971
Woonplaats: Merelbeke

Waar fiets je het vaakst (streek)? Waarom net daar?

Vlaamse Ardennen: mooie landschappen, niet ver van Gent en ideaal om hellingen te leren trotseren.
Pays de Collines : nog mooier hellingen

Met welke fiets fiets je het meeste?

Canyon Ultimate WMN CF SL maar ik ben in blijde verwachting van mijn Canyon MTB.

Kun je zelf een platten tuub vervangen? Wees eerlijk 😉

Natuurlijk want ik heb eens een workshop gevolgd via Madam Velo. Als ik vrouwen langs de kant zie staan help ik graag n handje.
Tip: Oefen ook eenss thuis met iemand die je het kan leren en neem altijd een reserve binnenband mee en materiaal om je band er af te halen en op te pompen.
Maar eerlijk, mijn wielen hebben nu maat 650 en dat is niet meer makkelijk alleen. Aarzel niet om hulp te vragen 😊

Hoe vaak poets je je fiets? Ook weer, wees eerlijk 😀

Telkens na thuiskomt na een regenbui. Een goed statief is het begin van alles. Regelmatig de bandenspanning nakijken en de ketting ontvetten en smeren is de basis.
Hey ladies, dat kunnen jullie toch allemaal hé 😊

Ben je een winterfietser of schoonweerfietser?

Tegen kou kan je je kleden. Ik fiets liefst zo lang mogelijk buiten. Van regen hou ik niet tenzij dat ik al aan het fietsen ben.

Fiets je vooral solo, met je fietsbuddies of met je fietsclub?

Alleen fietsen is niet mijn ding, ik ben aangesloten bij Munte Cycling Team met wie ik tweewekelijks meefiets. Daarnaast fiets ik graag één keer in de week met mijn vriendinnen van Merelbeke. De andere dagen fiets ik met mannelijke fietsbuddies.

Hoeveel kilometer fiets je per jaar?

Ik fiets nu ongeveer 4 jaar. Momenteel zit ik aan 9000 km maar vorig jaar had ik nauwelijks 3500 hoor. Door corona, thuiswerk en flexibel werk is het makkelijker om tijd vrij te maken om te fietsen en al die training loont.

Hoe heb je de fietsmicrobe te pakken gekregen?

Ik hou van sporten en sociaal contact. Zo ben ik wekelijks met een vriendin een uurtje beginnen fietsen op woensdagmiddag : Merelbeke – De Pinte of Merelbeke – Schellebelle. Door er over te vertellen zijn er nog meer vriendinnen mee beginnen fietsen. Ik heb mij dat jaar dan ook aangemeld bij Madam Velo op facebook waar ik al veel aan gehad heb.
Tof dat er nog zo veel vrouwen fietsen!

Wat is jouw leukste fietsherinnering?

In 2016 heb ik samen met zoveel andere vrouwen voor het eerst een grote georganiseerde rit meegereden namelijk Het Grootste Vrouwenpeleton. Dat was een leuke ervaring.

Heb je een fietsdoel? Welk?

Ik ben rustig aan het opbouwen: meer kilometers, meer hoogtemeters en wie weet komt er wel eens een mooie fietsvakantie aan.

Heb je een favoriete fietslocatie?

Ik hou van de Kanarieberg omdat deze eindigt in het prachtige Muziekbos.

Heb je fiets hacks? (Kleine trucjes die het leven makkelijker maken)

Een goede fietsbroek tegen zadelpijn vind ik belangrijk.

Heb je tips voor beginnende fietsers?

Fiets omdat je het graag doet! Geniet van je eigen prestaties. Bouw op op eigen niveau en tempo. Als alleen fietsen niet leuk is, zoek een fietsmaatje.

Naam: Bieke
Bijnaam: Niet dat ik weet. Gaea Schoeters noemde me ooit de Flandrienne van het Feminisme. Daar kan ik wel mee leven.
Geboortejaar: 1971
Woonplaats: Gent

Waar fiets je het vaakst (streek)? Waarom net daar?

Het meest in en rond Gent, omdat dat voor de hand ligt en snel even tussendoor kan. Een kort avondritje na het werk bijvoorbeeld, om mijn hoofd leeg te maken en een dag aan de computer zitten van m’n lijf te schudden. Ik sta in 7 minuten op het jaagpad in Destelbergen, dus daar beland ik het vaakst wanneer ik weinig tijd heb en wil doorsjezen.

Met welke fiets fiets je het meeste?

Mijn Scott Addict. Ik heb hem nog maar sinds februari, dus ik ben nog in de verliefde fase.

Kun je zelf een platten tuub vervangen? Wees eerlijk 😉

Intussen 1 keer moeten doen en dat lukte, zij het niet zonder vloeken en sukkelen.

Hoe vaak poets je je fiets? Ook weer, wees eerlijk 😀

Hm, één keer per maand? Tenzij hij echt goor is na een modderrit.

Ben je een winterfietser of schoonweerfietser?

Absoluut een mooiweerfietser. Het mag van mij gerust 30 graden zijn. Maar ik ben niet dol op kou en nattigheid.

Fiets je vooral solo, met je fietsbuddies of met je fietsclub?

Meestal solo, soms met een of twee fietsbuddy’s en als het kan met de Madam Vélo-posse. Maar Daar is het niet zo’n geweldige periode voor natuurlijk. Voor lange ritten is gezelschap wel fijn. Op reis  is met 2 fietsen wel leuker.

Hoeveel kilometer fiets je per jaar?

Ik zou het eigenlijk niet weten. Soms zit ik vijf uur per week op m’n koersfiets, soms twee, soms 7, soms helemaal niet. Ik reis ook graag met de fiets, maar daarvoor gebruik ik een trekkingfiets. Vorige zomer fietste ik met een vriendin van Nancy naar Lyon, zo’n 80 km per dag. Dit jaar zat een echte fietsreis er niet in, maar moest ik het houden bij 2 tweedaagse fietstripjes. Daarnaast heb ik geen auto en doe ik echt zo goed als alles met de fiets. Dus ik vermoed dat het best oploopt, als ik alles meetel. Maar ik tel en reken niet.

Hoe heb je de fietsmicrobe te pakken gekregen?

Hm. Ik heb altijd gefietst, en ik heb al 7 jaar geen auto. Maar zoals dat gaat als je weinig geld hebt en in Gent woont waar fietsen stelen een normaal gebruik, deed ik dat op een logge, versleten stadsfiets. Echt prettig fietsen is dat niet. Op zo’n ding tegen de wind in stampen geeft je niet meteen vleugels, en ook niet het idee dat je graag fietst. Twee jaar geleden bleek ik een chronisch rugletsel te hebben. Geen pretje. Ik ging op dat moment drie keer per week lopen, maar dat kon plots niet meer. Gek genoeg bleek fietsen zowat het enige wat pijnloos lukte. Dus kreeg ik al snel het idee dat ik een sportievere fiets nodig had. Dat bleek te kloppen.

Intussen is fietsen voor mij veel meer dan zomaar een sportieve activiteit. Het is ook een vorm van tot rust komen, een manier om mijn gedachten te ordenen of om emoties te kanaliseren. Tijdens de lockdown zat ik bijna elke dag op de fiets, omdat mijn geest dat nodig had. Ik krijg vaak ook goeie ideeën op de fiets.

Wat is jouw leukste fietsherinnering?

Ik twijfel. Ofwel m’n allereerste ritje met m’n eerste racefiets. Ik heb toen luid gejoeld van vreugde, als een kind op Sinterklaas, terwijl ik het jaagpad op vloog. Ik had nooit gedacht dat ik het zo leuk zou vinden. Ofwel m’n eerste fietsreis vorig jaar. Dagenlang alleen maar trappen en rondkijken, met m’n verstand op nul. Ik had me in geen jaren zo vrij gevoeld, ondanks de zadelpijn.

Heb je een fietsdoel? Welk?

Ik doe niet aan doelen. Net zoals ik geen Strava gebruik, of niet bezig ben met het meten van mijn snelheid, vooruitgang, enzoverder. Daar heb ik persoonlijk geen behoefte aan. Ik fiets voor de lol. En het moet vooral lol blijven. Fietsen zelf is het doel. Ik fiets gewoon wanneer het kan, zoveel ik kan en op alle mogelijke manieren. Ik wil wel heel graag een grote fietsreis maken. Die smaak heb ik wel te pakken. En ik droom van een gravelbike. Het was zo druk op het jaagpad tijdens de lockdown dat ik meestal offroad belandde. Dat bleek ik superleuk te vinden, maar ik ben wel altijd bang om lek te rijden met m’n racebanden.

Heb je een favoriete fietslocatie?

Niet echt. Ik fiets heel graag zomaar wat rond, van knooppunt naar knooppunt, op wegen en paden die ik nog niet ken. Je weet nooit waar je gaat terechtkomen en ontdekt altijd nieuwe plekjes. Ik fiets wel het allerliefst in het groen. Natuur is een must. En hoe minder verkeer hoe beter. Langs drukke steenwegen sjezen, daar vind ik niks aan. En ik haat kasseien. Die zijn een ramp voor een kapotte rug.

Heb je fiets hacks? (Kleine trucjes die het leven makkelijker maken)

Genoeg energy bars meenemen. Ik moet echt om het uur iets eten als ik fiets. Chamois crème. Niet vergeten te genieten en rond te kijken. En zingen op de fiets.

Heb je tips voor beginnende fietsers?

Luister naar je lijf en volg je eigen weg en ritme. Wat anderen doen moeten zij weten. Zoek lekker zelf uit wat je leuk vindt, welke fietser je bent, en heb lak aan ongeschreven wetten en regeltjes. “Mouwloze shirts zijn fout”. “MTB-schoenen mogen niet op de racefiets”. “Combi-pedalen zijn fake”. Blahdieblah. Ik heb al in een luchtig jurkje op m’n racefiets gezeten. Heerlijk. Negeer al dat soort nonsens en doe gewoon je zin. Alleen die degelijke koersbroek, die heb je écht nodig.

Naam: Yanna
Geboortejaar: 2001
Woonplaats: Schoten

Waar fiets je het vaakst (streek)? Waarom net daar?

Ik woon vlakbij het kanaal Dessel-Schoten, en 5km verder begint het Albertkanaal, ik kan dus alle kanten op van hier uit. Meestal starten mijn ritten op het kanaal Dessel-Schoten richting Rijkevorsel dan dan rij ik zo binnedoor richting Grobbendonk of Massenhoven om langs het Albertkanaal terug naar huis te gaan. Ik trek ook heel graag richting Netedijk in Lier. Het is zo mooi fietsen daar, en helemaal niet zo ver. Ik krijg er altijd een vakantiegevoel.

Met welke fiets fiets je het meeste?

Met mijn liv (langma advanced 2 disc). Aangezien ik pas eind 2019 begonnen ben met fietsen (in de winter, super slim 🙂) kocht ik eerst een btwin startersfiets aan. Maar in november 2019 kocht ik mijn allermooiste liv aan 🥰.

Kun je zelf een platten tuub vervangen? Wees eerlijk 😉

Ik denk wel dat ik dit kan, maar waarschijnlijk met HEEL VEEL geklungel, ik heb super veel geluk met mijn fietsen gehad. Met mijn startersfiets van de decathlon reed ik nooit plat, en met deze ben ik nog maar 1 keertje plat gereden maar er stopte direct iemand om mijn band te vervangen voor mij.

Hoe vaak poets je je fiets? Ook weer, wees eerlijk 😀

Heel eerlijk, Nooit zelf. Mijn papa doet dit altijd voor mij, 1x in de maand wordt hij grondig gepoetst, en bijna elke zondag opervlakkig.

Ben je een winterfietser of schoonweerfietser?

Ik zou eerder neigen naar schoonweerfietser, alhoewel ik in de winter fietsen ook niet zo erg vind, zolang het niet regent. Als het begint te regenen onderweg dat vind ik ook niet zo erg. Enkel als het ’s nacht gevrozen heeft, kom ik niet meer buiten met de fiets (slechte ervaring, met een harde ondergrond).

Fiets je vooral solo, met je fietsbuddies of met je fietsclub?

In het begin fietse ik bijna altijd solo, ondertussen fiets ik regelmatig met een vriendin (ik denk toch dat ik haar ondertussen een vriendin mag noemen 😉), of met mijn papa, het komt natuurlijk nog altijd voor dat ik solo ga fietsen. En elke zondag fiets ik bij een fietsclub (WTC. DE TRAPPERS SCHOTEN).

Hoeveel kilometer fiets je per jaar?

Aangezien ik er nog maar 1 fietsjaar op heb zitten, heb ik hier geen idee van. Vorig jaar fietste ik 2090km, daar zit ik dit jaar al ‘ruim’ over, ik fietste er dit jaar al bijna aan 3500.

Hoe heb je de fietsmicrobe te pakken gekregen?

Ik zou zeggen op een dag mee wakker geworden? Ik heb eigelijk geen flauw idee, ik keek wel altijd heel graag naar de cross en koers. Maar op een gegeven moment wou ik het ook doen.

Wat is jouw leukste fietsherinnering?

In de quarantaine fietste ik samen met iemand van de club naar Scherpenheuvel en de Vlooybergtoren, goed voor 140km, ineens mijn langste rit! Supermooie wegen, we vertrokken redelijk vroeg en ik dacht dat het nog wel warmer ging worden, dus vertrok in een korte broek. Ik zal niet zeggen dat ik kou heb geleden die rit, maar een lange broek had toch veel beter geweest😂. Het was wel een super toffe dag dus zoveel heb ik niet aan die koude benen gedacht.

Heb je een fietsdoel? Welk?

In augustus gaan we een week op vakantie naar de Ardennen. Naar Nadrin ongeveer een 195km, het doel van dit jaar is om naar daar te fietsen (als het weer het toelaat tenminste, want ik ga geen 200 km op mijn fiets zitten als het de hele dag regent). Als dit niet lukt, zou ik toch graag dit jaar eens een rit van 200km doen.

Heb je een favoriete fietslocatie?

Misschien toch wel het Netekanaal. Het is er meestal rustig. Ook Nederland blijft hoog op de lijst, ik ben er nog maar 2 keer gaan fietsen, maar Nederland straalt echt fietsvibes, het is er supermooi. En dat voelt ook weer altijd als vakantie.

Heb je fiets hacks? (Kleine trucjes die het leven makkelijker maken)

Op tijd klaar zijn als je niet alleen gaat fietsen! Ik ben vaak last-minute klaar, en ik vrees dat dit wel eens gaat mislopen en dat ik dan ergens te laat ga komen. Meestal is dat bij mij dat ik vertrekkensklaar sta en dan besef dat ik geen geld, zakdoek of mijn pas bijheb. Je gsm in een plastic ziplock zakje steken is ook geen slecht idee, als het regent.

Heb je tips voor beginnende fietsers?

Niet te hard direct alles willen kunnen. De eerste keren dat ik in een groep fietste heb ik mezelf een paar keer leeg gereden, mee willen kunnen tegen het snelle tempo en niet willen toegeven dat je het eigelijk nog niet kan. En ineens een goede fietsbroek kopen.

Naam: Nadine
Bijnaam: Geen of misschien Brutus…
Geboortejaar: 1964
Woonplaats: Bédoin (Frankrijk)

Waar fiets je het vaakst (streek)? Waarom net daar?

Ik ben altijd al verknocht geweest aan de Provence.
We hebben ondertussen 20 jaar een dorpswoning in Bédoin. Al onze vakanties hebben we het verbouwd, telkens in combinatie met mooie ritten, samen met een handig bevriend koppel. Uiteindelijk zijn we in maart naar Bédoin verhuisd en willen hier graag blijven en hopelijk nog heel veel fietsen

Met welke fiets fiets je het meeste?

J.Guillem Atalaya

Kun je zelf een platten tuub vervangen? Wees eerlijk 😉

Nope

Hoe vaak poets je je fiets? Ook weer, wees eerlijk 😀

Mijn man doet dat 😇

Ben je een winterfietser of schoonweerfietser?

Ik fiets het hele het jaar door.

Fiets je vooral solo, met je fietsbuddies of met je fietsclub?

Meestal met mijn man.

Hoeveel kilometer fiets je per jaar?

5000

Hoe heb je de fietsmicrobe te pakken gekregen?

Ik speelde vroeger volleybal. Daarna beginnen joggen, maar door aanhoudende kwetsuren overgestapt naar fietsen. Eerst MTB, nu koersfiets.

Wat is jouw leukste fietsherinnering?

We hebben een paar keer de Ventoux beklommen, maar die ene keer zal ik toch nooit vergeten. We hadden Nederlanders ontmoet die voor ALS de Ventoux zouden oprijden vanuit Sault. Het zou een feest worden. Wij dus smorgens met de fiets naar Sault om iedereen aan te moedigen. Niet met de intentie om zelf te rijden. Maar we zijn meegereden, zonder extra kledij of bevoorrading. Onderweg zwaar onweer met hagel., ijskoud. Ik zonder mouwen, korte broek… Dacht bij chalet Renard te kunnen schuilen, maar daar waren we natuurlijk niet alleen. Iedereen stapte daar in busjes, auto’s en voor ons was er geen plaats. Dan maar in de gietende regen, rillend afgedaald naar Bédoin. Heb meer dan een uur in bad gezeten om terug warm te krijgen. Niet de leukste rit, wel eentje om nooit te vergeten

Heb je een fietsdoel? Welk?

Mijn fietsdoel is bewegen en genieten!

Heb je een favoriete fietslocatie?

De streek waar ik woon (Bédoin) is prima.

Heb je fiets hacks? (Kleine trucjes die het leven makkelijker maken)

Een goeie broek en af en toe jezelf een nieuw teneutje cadeau doen

Heb je tips voor beginnende fietsers?

Niet forceren, maar af en toe toch op je tanden bijten..

Naam: Jana
Bijnaam: De Kerrie, aldus sommigen. Of ‘Jane’.
Geboortejaar: 1984
Woonplaats: Mechelen

Waar fiets je het vaakst (streek)? Waarom net daar?

Ik heb het grote geluk in Mechelen aan de Leuvense Vaart te wonen en dus direct op een jaagpad te kunnen starten, dat me zeer snel verbindt met de Nete, Rupel, Dender of de heuvels rond Leuven en Brussel.

Met welke fiets fiets je het meeste?

Met mijn zwarte Canyon WMN Endurace die ik in augustus 2019 kocht. Ze reed net haar drieduizendste kilometer, feestje! Ik droom wel van nog een extra gravelbike 🙂

Kun je zelf een platten tuub vervangen? Wees eerlijk 😉

Ik ben al anderhalf jaar gezegend met geen enkele platte band, zowel met mijn startfiets van Decathlon als met mevrouw Canyon. Hout vasthouden! Ik zag het mijn fietsvriendjes en mijn vader wel al vaak doen, maar ik blijf bang dat ik simpelweg die buitenbanden niet kan lossteken.

Hoe vaak poets je je fiets? Ook weer, wees eerlijk 😀

1 keer per maand grondig, ook de schijfremmen. Tussentijds kort grof vuil of stof verwijderen – zeker na gravelgeraas of bosplezier.

Ben je een winterfietser of schoonweerfietser?

Ik fiets een heel jaar door. Meer nog, ik startte zelfs mijn fietscarrière in putje winter, in december 2018. Maar de natte start van 2020 en vooral de stormen in februari, maakten dat er afgelopen winter minder kilometers op de teller stonden. Het uren buiten zijn, zéker in de winter, vind ik magisch.

Fiets je vooral solo, met je fietsbuddies of met je fietsclub?

Mijn vader leerde me de kneepjes van de sport. Vroeger nam hij me op sleeptouw, nu stippel ik al eens een verrassende route uit voor ons beiden. Daarnaast fiets ik al een jaar heel graag met mede- Madam Vélo Sandra, die ik vorig jaar leerde kennen op stage in Calpe en die vlakbij woont. Bij zomeruur en in niet-Corona-tijden rijden Sandra en ik ook elke woensdag uit met een groepje Mechelse dames, maar een officiële club heb ik niet. En omwille van de lockdown heb ik heel veel alleen ‘leren’/’durven’ rijden, waar ik nu enorm van kan genieten.

Hoeveel kilometer fiets je per jaar?

Ik fiets nog maar anderhalf jaar dus er zijn weinig gemiddelden te vinden 🙂 In mijn startjaar reed ik ongeveer 3000 kilometer. De huidige Corona-lockdown bleek een zegen, ik heb er nu al meer dan 2500 op de teller voor 2020.

Hoe heb je de fietsmicrobe te pakken gekregen?

Ik heb eigenlijk altijd graag gefietst, als tiener slingerde ik al graag door de Mechelse straten met altijd wel een vriendin op mijn bagagerek, of reden we al kletsend 10 kilometer voor een boerenbuitenfuif. De laatste vijf jaar kriebelde het hard, maar het is pas sinds mijn dochter groter is dat ik de tijdsinvestering kon regelen. Toen ik moest stoppen met lopen door een ‘runners knee’, heb ik officieel de hand gevraagd van mijn vader om mijn fietstrainer te worden, leende een fiets van een tante, en begon eraan. Na de eerste 30 kilometer wist ik: dit is wat ik wou. En eindelijk vond ik een sport die ‘plakte’ 🙂

Wat is jouw leukste fietsherinnering?

Ik fietste amper vier maanden toen ik met Madam Vélo vertrok op stage naar Calpe. Ik zeg altijd dat ik daar echt heb leren fietsen. De eerste keer bovenkomen op Coll De Rates, met juichende dames rondom – dat voelde echt wel fantastisch. Er zijn daar banden voor het leven gesmeed. Verder herinner ik me een zomerse rit van 100 km door de Voerstreek, die eindigde met 30 kletsnatte kilometers. Er kwamen hele bakken water uit onze schoenen. Dat vergeet je evenmin 🙂

Heb je een fietsdoel? Welk?

Er is dat stemmetje dat graag minstens 5000 kilometer wil fietsen dit jaar, maar dan is er een stemmetje dat luider klinkt en zegt: genieten is het belangrijkst. Ik droom wel van een officiële col, genre Stelvio of Galibier, omdat ik graag klim en vroeger mijn vader al stond op te wachten aan de top. Dat zelf kunnen doen, dat kriebelt. Maar eerst nog wat trainen 🙂

Heb je een favoriete fietslocatie?

De heuvels rond Leuven en Holsbeek, en de prachtige holle wegen daar – dwars door het land van mijn grootouders -, hebben een speciaal plaatsje in mijn hart. Verder is het altijd heerlijk aan de Schelde, rond Bornem en Temse.

Heb je fiets hacks? (Kleine trucjes die het leven makkelijker maken)

Een klein waterdicht zakje op je buis vooraan installeren, zeker bij lange ritten. Ik heb nu plaats voor een tweede binnenband en kan probleemloos al rijdend aan lekkere hapjes die niet langer smelten op mijn rug. En een goede aankleedroutine opstellen, zodat je niet in fietsschoenen weer de trap op moet omdat je iets vergeten bent 🙂

Heb je tips voor beginnende fietsers?

Niet te lang wachten met klikpedalen, een wereld van verschil vond ik dat! En laat je zeker niet overrompelen door Strava-vrienden die wekelijks honderden kilometers rijden. Wat telt is buiten zijn, dat moment voor jezelf, en elk rustig kilometertje. Laat muziek in de oren ook achterwege en geniet van de uren vol omgevingsgeluiden.